À la découverte du Cordovan : le cuir que même les Expendables ne peuvent pas tordre !

Vous l’avez remarqué : nous aimons à vous parler chaussures. Aujourd’hui JamaisVulgaire partage avec nous ses connaissances sur une matière précise : le Cordovan, ce cuir increvable que les connaisseurs adorent. C’est parti Marcel !

Pourquoi avoir une paire de chaussures en cordovan dans son placard ?

Les chaussures, contrairement à tous les vêtements en tissu, sont des pièces qui, avec un peu d’entretien, peuvent vous durer de nombreuses années. Choisir quelques pièces de très bonne qualité qui pourront vous durer toute une vie est donc un des meilleurs investissements que vous puissiez faire. Encore faut-il choisir les bonnes paires, celles qui iront avec votre garde-robe quelques soient ses évolutions et qui ne seront pas dépassées dans 5 ans.

Si vous vous demandez comment faire le bon choix, cet article est pour vous.

Petit rappel sur le cuir

Les principaux points à connaître pour bien choisir un cuir sont : les différents types de peaux,
les différentes qualités du cuir, les trucs pour reconnaître un bon cuir et un produit de qualité.

Les différents cuirs.

differents cuirs

Le cuir d’agneau : très utilisé pour les manteaux et pour les vestes, c’est un cuir de qualité. Il est cependant très souple et donc très rarement utilisé pour des chaussures qui demandent une bonne tenue.

Le cuir de veau : le plus prisé pour la fabrication de chaussures. C’est un cuir dont la jeunesse de l’animal assure la finesse du grain et un aspect lisse. Il est parfait pour des chaussures élégantes et formelles

Le cuir de vachette : plus grossier que le cuir de veau, il présentera un aspect rugueux parfait pour des chaussures d’extérieur comme les combat boots. Idéal avec une tenue casual d’hiver ou de mi-saison.

Le cuir de cheval : appelé “cordovan”, il est moins connu du grand public. C’est un cuir particulièrement noble mais aussi plus rare et donc plus cher. Une paire de chaussures en cordovan constituera nécessairement une pièce forte dans votre garde-robe. C’est pourquoi nous nous intéresserons principalement à ce cuir aujourd’hui.

Les différentes qualités du cuir.

Le cuir pleine fleur : nec plus ultra des pièces en cuir, il est cependant très rare et relativement cher. Il s’agit en effet de la peau entière (c’est-à-dire dans toute son épaisseur). Cela impose donc d’utiliser uniquement des peaux sans défaut. C’est un cuir de grande qualité, imperméable et au rendu brillant. Surveiller bien les étiquettes : son rendu est assez souvent imité par une simple couche de peinture. À noter : une cuir pleine fleur peut avoir des défauts, c’est le risque de tout produit de qualité fabriqué dans les règles de l’art plutôt que selon des standards industriels.

Le cuir fleur sciée : l’épaisseur de peau est réduite pour ne conservée que la fleur. Si l’aspect est le même, le cuir est beaucoup plus fin, donc fragile.

Le cuir nubuck : c’est un cuir d’aspect rugueux, obtenu par ponçage de la fleur. Sa qualité dépend de s’il est obtenu à partir d’un cuir pleine fleur ou fleur sciée.

La croûte de cuir : c’est la couche inférieure récupérée lorsque la fleur est sciée. Il s’agit d’un cuir de moins bonne qualité, plus granuleux et plus fragile.

Le cuir à fleur corrigée : il s’agit d’une croûte de cuir travaillée pour lui donner l’aspect d’un cuir pleine fleur. La croûte est poncée et vernie ce qui lui donne un aspect extrêmement lisse et brillant. On le reconnaîtra à son aspect artificiel.

Le cuir suédé : aussi appelé daim, c’est un cuir inversé. Le côté interne (chair) de la peau constitue la face externe de la chaussure. On le reconnaît à son aspect velours.

Le cuir bookbindé : conçu à partir de cuir de mauvaise qualité recouvert d’un film plastique pour lui donner un rendu lisse et brillant. Le cuir est certes totalement imperméable, mais il a également la fragilité du plastique et ne peut être entretenu.

Identifier les arnaques.

Appellation “cuir authentique” : il s’agit de cuir, d’accord, mais de qualité si médiocre que la mention “croûte de cuir” n’est même pas utilisée. Les consommateurs non renseignés peuvent imaginer qu’il s’agit d’une assurance de qualité. Au contraire : n’achetez surtout pas.

Appellation “fabriqué avec du cuir pleine fleur” : le cuir pleine fleur est effectivement la meilleure qualité de cuir possible, mais cette mention veut surtout dire que seule une très petite partie de la chaussure en comprend. Encore une fois, si vous cherchez des chaussures de qualité, passez votre chemin.

Le tannage : un bon tannage prend du temps car le cuir doit être entièrement imprégné. Un mauvais tannage, superficiel, est facile à identifier : teint uniquement en surface, un liseret bleu apparaît sur la tranche.

details cuir

Les fabriquants dissimulent cette marque de mauvaise qualité en peignant les bords ou en les cousant ensemble de manière à dissimuler la tranche. Méfiez-vous donc toujours de bords peints ou trop épais.

detail partie cuir

Pourquoi le cordovan ?

Rappelez-vous, nous ne cherchons pas n’importe quelle paire de chaussures, nous cherchons LA paire. Celle qui va vous accompagner pendant des années et que vous pourrez porter avec quasiment toute votre garde-robe sans risquer la moindre faute de goût. Or pour cela, le cordovan est la matière idéale.
Vous aurez l’assurance d’un cuir d’excellente qualité, au rendu impeccable et à la solidité incomparable.

Pourquoi cette assurance de qualité ?

differentes peaux cordovan

Contrairement au cuir de veau ou de vachette, le cordovan est un cuir rare. Produit exclusivement avec la peau de l’arrière-train des chevaux, chaque paire requiert la peau d’un à un animal et demi. Autant dire qu’au prix du cuir de cheval, on ne fait pas n’importe quoi avec du cordovan. Vous pouvez donc faire confiance aux quelques usines qui travaillent ce cuir pour bien faire leur travail : les cuirs cordovan y sont traités par tannage végétal pendant plus de 6 mois. Retenez le nom d’Horween : c’est l’usine de référence en matière de cordovan.

 

semelles chaussure cordovan

(Horween, ou l’assurance d’une paire en cordovan véritable. Ici, des brogues Allen Edmonds)

Vous ne trouverez pas de cordovan pleine fleur : il s’agit d’un cuir rigide qui est travaillé côté chair (comme le daim) pour lui donner plus de souplesse. Cependant la peau est travaillée entière et donc d’une qualité infaillible. Il s’agit du cuir le plus résistant qui existe.

Plus solide, par défaut, que le cuir de veau mais aussi que celui de vache, il a également un grain plus fin que ce dernier. Il a donc une longévité bien plus grande que les cuirs classiques et demande, en plus, moins d’entretien.
Il s’agit d’un cuir qui a la réputation de ne pas vieillir. C’est pourtant avec le temps et la patine que toute sa beauté ressort. Une solution peut d’être d’acheter une paire d’occasion.

difference usure chaussure

(Un même modèle de chez Chausser : neuf à gauche, très porté à droite)

En terme d’entretien, à part un coup de brosse tous les deux jours ou en cas de pluie (le cordovan est particulièrement hydrophobe, mais un bon coup de brosse et plus rien n’y parait) et un peu de crème de temps en temps pour le nourrir, vous n’aurez rien à faire.
Acheter des chaussures en cordovan, c’est donc faire un investissement à long terme.

Quel budget ?

Une paire en cordovan coûte cher, voire très cher selon votre budget. Certes. Mais vous n’aurez pas à en racheter d’autre de votre vie (sauf si vous en souhaitez plusieurs paires bien sûr) et vous pourrez même les transmettre (ou les revendre).
Comptez entre 700 et 800€ pour une paire neuve. Ajoutez une moyenne de 300€ de resemellage sur… 20 ou 30 ans (selon la fréquence de port) et vous vous en sortez pour l’équivalent d’une paire à 30 ou 50€ par an ! Même si vous avez un budget serré, cet investissement en vaut la peine et vous le rembourserez largement en vous privant d’une paire de chaussures bas de gamme par an. Difficile de trouver à redire.

La bonne forme de chaussures.

Une paire de chaussures faite pour durer doit naturellement être une paire formelle. Ce sont les chaussures les plus fiables : les tendances varient peu, elles sont assez neutres pour s’adapter à tous les styles et vous les porterez moins souvent, prolongeant ainsi leur durée de vie.

chaussures noires cordovan

(Une paire de derbys Alden : sobriété, raffinement et élégance.)

Misez donc sur des richelieu ou des derbys. Si vous voulez une paire plus casual mais toujours indémodable, optez pour des brogues qui sont un bon compromis entre le formel et l’original.

bottines noires cordovan

(Des bottines richelieu Septième Largeur, un classique)

Enfin, préférez surtout des couleurs neutres : noir ou marron, qui se marient facilement avec la plupart des couleurs. Ou bien laissez-vous tenter par des couleurs mais toujours sombres, de façon à éviter la faute de goût et à pouvoir les porter avec n’importe quel costume : bordeau, bleu ou même vert (tous foncés) sont des couleurs originales mais facilement portables.

chaussures carmina en cordovan

(Pour une grande variété de couleurs,allez voir chez Carmina.)

Conclusion.

Quelque soit votre budget, investissez dans une paire (au moins) de chaussures formelles en cordovan. Elles deviendront une pièce centrale de votre garde-robe, tout en étant infatiguables, indémodables et en requérant peu d’entretien.
Il n’y a aucun point négatif au tableau (à moins d’acheter une paire qui ne vous irait pas) et vous atteindrez un niveau d’élégance sans comparaison.

Avant de vous lancer, soyez tout de même sûr de ne pas être un novice en matière de chaussures : c’est un achat à faire mais il n’est pas pour autant anodin.

Note de Jérémy : En effet, c’est un achat « cher » sans l’être, mais c’est surtout votre pied qui devra s’habituer à une matière qui n’est pas souple du tout. Si vous êtes habitués à un chaussant parfait et à porter des chaussures – pantoufles, laissez tomber le Cordovan pour le moment. Si vous vous sentez des pieds de super-héros ou que vous marchez pieds nus sur des cailloux toute l’année, vous pouvez y aller par contre ! 

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Cet article a été rédigé par Jamais Vulgaire.

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About Author

Jérémy Kohlmann Jérémy, rédacteur en chef et créateur de bw-yw.com, j'écris sur la mode masculine, le style et surtout j'aime le kiri. Originaire d'Alsace : si un plat ne contient pas de fromage, c'est pas un plat. PS : Le cheddar orange fluo en brique n'est pas du fromage.


8 COMMENTS ON THIS POST To “À la découverte du Cordovan : le cuir que même les Expendables ne peuvent pas tordre !”

  1. Pierre dit :

    Article très intéressant.

  2. Gompel dit :

    On apprend à tout âge !
    Merci pour vos conseils.
    Continuez à nous informer.
    Salutations

  3. Andrés dit :

    Un nouveau monde s’ouvre devant moi! Je comprends que ma belle veste en cuir est probablement bookbindée.
    Merci des conseils!
    Attention cependant aux « quelque soit » que vous écrivez parfois; c’est « quel que soit (le cuir) » ou « quelle que soit (la chaussure) » ou « quelles que soient (les bottes) »…

  4. Atelier Faërie - Cuir du Vercors dit :

    Bonjour,
    article intéressant qui comprend néanmoins énormément d’erreurs de connaissances du cuir. Attention à vos infos.
    Cordialement.

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